William Beckford

Sa vie

William Beckford est né le 29 septembre 1760 à Londres.

William Beckford
William Beckford

Issu de la haute société anglaise, il reçoit une solide éducation artistique. Il est initié au dessin, à la musique. Il voyage en Europe avec son précepteur et rencontre Voltaire en 1777. Il tombe amoureux d’un jeune garçon qui lui ressemble comme un frère, ces mœurs lui vaudront un exil temporaire. En 1782, il rédige Vathek en quelques jours et directement en français. Sur le modèle des contes de Voltaire (Zadig, La Princesse de Babylone…) et des Mille et une Nuits, Vathek est un récit mêlé de fantastique, une sorte de roman gothique. Beckford se marie en 1783, puis s’exile à nouveau et parcourt l’Europe. Il écrit des parodies des romans de l’époque.
William Beckford meurt à Bath le 2 mai 1844.
Son œuvre
Les oeuvres de Beckford s’inscrivent dans l’esprit du Siècle des Lumières.

Citations

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Anecdotes

William Beckford, à l’âge de cinq ans, aurait joué du piano avec Mozart et écrivit ensuite un opéra. Stéphane Mallarmé publie sa Préface du Vathek en 1876, car un des ancêtres du poète français , nommé Knapen (voir la généalogie de Mallarmé), figurait sur la demande de privilège du Roy de l’édition originale en 1787.

Bibliographie

  • Vathek (1787) Téléchargez le livre au format pdf

Bibliographie critique

  • B.Sichère – Je, William Beckford – Paris, 1984
  • M.Chadourne – Eblis, ou l’Enfer de William Beckford – Paris, 1967

Liens externes